El discurso de un genio


Pensar únicamante que nos hayamos ante el discurso de un triunfador, de alguien que ha conseguido poder, prestigio ó “cosas” materiales en la vida, significa no haber leído el texto. Cuando lo leemos sabemos que nos ha gustado, aunque tal vez no sepamos el por qué. El texto está lleno de masajes hermosos y conmovedores, que por un lado nos hacen sentir bien, pero que por otro nos golpean con fuerza en lo profundo de nuestras conciencias. Nos cuesta entender su verdadero sentido, por qué hacerlo supone empezar a despertar de la norma, de lo cómodo y lo establecido a algo muy distinto.

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Steve Jobs fue un gran docente, y como buen docente que era, le encantaba transmitir lo que sabía, o creía que sabía. Esto lo hacía siguiendo dos reglas básicas y fundamentales que hacen del que las aplica con maestría, un excelente comunicador. La primera era transmitirlos con pasión, pero con la pasión que sale del alma y la segunda, darles siempre un formato de historia.

Si uno no cree en lo que dice, difícilmente podrá transmitir o enseñar nada. Un mensaje dado con sentimiento hace que este se transmita eficazmente, pero uno dado además con pasión, contagia, convence y crea seguidores. La pasión por lo que uno cree no elimina la incertidumbre, él miedo al fracaso o la soledad, simplemente hace que la búsqueda de aquello en lo que cree, se convierta en el inicio de toda una aventura.

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Sabía también como buen maestro, que el conocimiento transmitido en forma de historia o anécdota es algo que se recuerda mejor, aunque esto tiene una trampa, que la historia te atrapa y te acaba enamorando. Las historias de Pixar (empresa de animación que él fundó), emplean siempre este método. Se trata de cintas que encierran un cine humanista creado en clave poética, donde la ternura, el humor y la bondad forman parte de una historia que engancha y se recuerda, por que tira de los hilos de lo emocional, a la vez que oculta el mensaje. Se recuerda la historia y se olvida el mensaje, al final el sentido acaba perdiéndose en la belleza de la anécdota. Todo esto es muy humano y es algo que podemos apreciar en el inicio de películas como Wall-e o Up, los 20 primeros minutos de ambas cintas, son la descripción sin apenas diálogo, del propio sentido de la vida, verdaderas obras de arte que emocionan y marcan a cualquiera que no tenga horchata corriendo por sus venas.

En el discurso de Jobs encontrarán mensajes tan duros y dolorosos que muchos preferirán quedarse con la historia, un mensaje que se presenta en forma de autentica teoría de la liberación, “no se dejen atrapar por el dogma” grita repetidamente. Vivimos dormidos atrapados por el dogma, el dogma, es lo de siempre, lo que ha existido, lo que se espera de nosotros, es aquello que nos mantiene dormidos, aquello que se empeña en fabricar Dioses tapa agujeros que calmen nuestros sufrimientos. Vivir atrapados por el dogma es ser una pieza en el gran juego de los demás, es vivir tu vida pero con las reglas de otro, es ser esclavos de alguien o de algo. El dolor existe pero no el sufrimiento, si sufres es porque estas dormido, el sufrimiento no está en la realidad sino en uno mismo, es fruto de nuestros pensamientos, es algo que Calderón ya decía “Todo es depende del color del cristal con que se mira”.

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El que no se mueve es el que está perdido o dormido. Comenzar a caminar significa ser capaz de responder a la pregunta; ¿Lo que tengo es lo que quiero?. Comenzar a caminar significa despertar, significa hacer de nuestro coraje algo más poderoso que nuestros miedos, significa buscar una salida, emprender un nuevo camino que se salga de lo establecido, en definitiva se trata de pensar en armonía con uno mismo y comenzar crearse. No es fácil, por qué ello incluye muchas veces la soledad, la posibilidad del fracaso, la crítica y la incomprensión de algunos. Pero cuando se es capaz de vencer todas las dificultadas, cuando se es capaz de hacer el trabajo duro bien hecho, uno comienza a sentir que la luz del sol ya no quema, sino que ilumina, uno comienza a sentir el sabor reconfortante de la satisfacción por lo bien hecho, en definitiva uno comienza a sentir el sabor del bien.

Gracias.

Tengo el honor de estar hoy aquí con ustedes en la graduación en una de las mejores universidades del mundo. La verdad sea dicha, yo nunca me gradué.

A decir verdad, esto es lo más cerca que jamás he estado de una graduación universitaria.

Hoy les quiero contar tres historias de mi vida. Nada especial. Sólo tres historias.

La primera historia versa sobre “conectar los puntos”.

Dejé la Universidad de Reed tras los seis primeros meses, pero después seguí vagando por allí otros 18 meses, más o menos, antes de dejarlo del todo. Entonces, ¿por qué lo dejé?

Comenzó antes de que yo naciera.

Mi madre biológica era una estudiante joven y soltera, y decidió darme en adopción. Ella tenía muy claro que quienes me adoptaran tendrían que ser titulados universitarios, de modo que todo se preparó para que fuese adoptado al nacer por un abogado y su mujer.

Solo que cuando yo nací decidieron en el último momento que lo que de verdad querían era una niña.

Así que mis padres adoptivos, que estaban en lista de espera, recibieron una llamada a medianoche preguntando:

“Tenemos un niño no esperado; ¿lo quieren?”

“Por supuesto”, dijeron ellos.

Mi madre biológica se enteró de que mi madre adoptiva no tenía titulación universitaria, y que mi padre ni siquiera había terminado el bachillerato, así que se negó a firmar los documentos de adopción. Sólo cedió, meses más tarde, cuando mis padres prometieron que algún día yo iría a la universidad.

Y 17 años más tarde fui a la universidad. Pero de forma descuidada elegí una universidad que era casi tan cara como Stanford, y todos los ahorros de mis padres, de clase trabajadora, los estaba gastando en mi matrícula.

Después de seis meses, no le veía propósito alguno. No tenía idea de qué quería hacer con mi vida, y menos aún de cómo la universidad me iba a ayudar a averiguarlo. Y me estaba gastando todos los ahorros que mis padres habían conseguido a lo largo de su vida. Así que decidí dejarlo, y confiar en que las cosas saldrían bien.

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En su momento me dio miedo, pero en retrospectiva fue una de las mejores decisiones que nunca haya tomado.

En el momento en que lo dejé, ya no fui más a las clases obligatorias que no me interesaban y comencé a meterme en las que parecían interesantes. No era idílico. No tenía dormitorio, así que dormía en el suelo de las habitaciones de mis amigos, devolvía botellas de Coca Cola por los 5 céntimos del envase para conseguir dinero para comer, y caminaba más de 10 km los domingos por la noche para comer bien una vez por semana en el templo de los Hare Krishna.

Me encantaba.

Y muchas cosas con las que me fui topando al seguir mi curiosidad e intuición resultaron no tener precio más adelante.

Les daré un ejemplo.

En aquella época la Universidad de Reed ofrecía la que quizá fuese la mejor formación en caligrafía del país. En todas partes del campus, todos los póster, todas las etiquetas de todos los cajones, estaban bellamente caligrafiadas a mano.
Como ya no estaba matriculado y no tenía clases obligatorias, decidí atender al curso de caligrafía para aprender cómo se hacía. Aprendí cosas sobre el serif y tipografías sans serif, sobre los espacios variables entre letras, sobre qué hace realmente grande a una gran tipografía.

dragonflyEra sutilmente bello, histórica y artísticamente, de una forma que la ciencia no puede capturar, y lo encontré fascinante. Nada de esto tenía ni la más mínima esperanza de aplicación práctica en mi vida. Pero diez años más tarde, cuando estábamos diseñando el primer ordenador Macintosh, todo eso volvió a mí.

Y diseñamos el Mac con eso en su esencia. Fue el primer ordenador con tipografías bellas. Si nunca me hubiera dejado caer por aquél curso concreto en la universidad, el Mac jamás habría tenido múltiples tipografías, ni caracteres con espaciado proporcional. Y como Windows no hizo más que copiar el Mac, es probable que ningún ordenador personal los tuviera ahora. Si nunca hubiera decidido dejarlo, no habría entrado en esa clase de caligrafía y los ordenadores personales no tendrían la maravillosa tipografía que poseen.

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Por supuesto, era imposible conectar los puntos mirando hacia el futuro cuando estaba en clase, pero fue muy, muy claro al mirar atrás diez años más tarde.

Lo diré otra vez: no puedes conectar los puntos hacia adelante, sólo puedes hacerlo hacia atrás. Así que tienen que confiar en que los puntos se conectarán alguna vez en el futuro. Tienes que confiar en algo, tu instinto, el destino, la vida, el karma, lo que sea.

Esta forma de actuar nunca me ha dejado abandonado, y ha marcado la diferencia en mi vida.

Mi segunda historia es sobre el amor y la pérdida.

Tuve suerte — supe pronto en mi vida qué era lo que más deseaba hacer. Woz y yo creamos Apple en la cochera de mis padres cuando tenía 20 años. Trabajamos mucho, y en diez años Apple creció de ser sólo nosotros dos a ser una compañía valorada en 2 mil millones de dólares y 4.000 empleados.

Hacía justo un año que habíamos lanzado nuestra mejor creación — el Macintosh — un año antes, y hacía poco que había cumplido los 30.

Y me despidieron.

¿Cómo te pueden echar de la empresa que tú has creado?

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Bueno, mientras Apple crecía contratamos a alguien que yo creía muy capacitado para llevar la compañía junto a mí, y durante el primer año, más o menos, las cosas fueron bien. Pero luego nuestra perspectiva del futuro comenzó a ser distinta y finalmente nos apartamos completamente. Cuando eso pasó, nuestra Junta Directiva se puso de su parte.

Así que a los 30 estaba fuera. Y de forma muy notoria.

Lo que había sido el centro de toda mi vida adulta se había ido y fue devastador.

Realmente no supe qué hacer durante algunos meses. Sentía que había dado de lado a la anterior generación de emprendedores, que había soltado la posta en el momento en que me la pasaban. Me reuní con David Packard [de HP] y Bob Noyce [Intel], e intenté disculparme por haberlo fastidiado tanto. Fue un fracaso muy notorio, e incluso pensé en huir del valle [Silicon Valley].

Pero algo comenzó a abrirse paso en mí — aún amaba lo que hacía. El resultado de los acontecimientos en Apple no había cambiado eso ni un ápice. Había sido rechazado, pero aún estaba enamorado. Así que decidí comenzar de nuevo.

No lo vi así entonces, pero resultó ser que el que me echaran de Apple fue lo mejor que jamás me pudo haber pasado.

Había cambiado el peso del éxito por la ligereza de ser de nuevo un principiante, menos seguro de las cosas. Me liberó para entrar en uno de los periodos más creativos de mi vida. Durante los siguientes cinco años, creé una empresa llamada NeXT, otra llamada Pixar, y me enamoré de una mujer asombrosa que se convertiría después en mi esposa.

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Pixar llegó a crear el primer largometraje animado por ordenador, Toy Story, y es ahora el estudio de animación más exitoso del mundo. En un notable giro de los acontecimientos, Apple compró NeXT, yo regresé a Apple y la tecnología que desarrollamos en NeXT es el corazón del actual renacimiento de Apple. Y Laurene y yo tenemos una maravillosa familia.

Estoy bastante seguro de que nada de esto habría ocurrido si no me hubieran echado de Apple. Creo que fue una medicina horrible, pero supongo que el paciente la necesitaba. A veces, la vida te da en la cabeza con un ladrillo. No pierdan la fe. Estoy convencido de que la única cosa que me mantuvo en marcha fue mi amor por lo que hacía. Tienen que encontrar qué es lo que aman. Y esto vale tanto para el trabajo como para los amantes.

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El trabajo va a llenar gran parte de sus vidas, y la única forma de estar realmente satisfecho es hacer lo que consideren un trabajo genial. Y la única forma de tener un trabajo genial es amar lo que hacen. Si aún no lo han encontrado, sigan buscando.

No se conformen.

Como en todo lo que tiene que ver con el corazón, lo sabrán cuando lo hayan encontrado. Y como en todas las relaciones geniales, las cosas mejoran y mejoran según pasan los años. Así que sigan buscando hasta que lo encuentren.

No se conformen.

Mi tercera historia es sobre la muerte.

Cuando tenía 17 años, leí una cita que decía algo como: “Si vives cada día como si fuera el último, algún día tendrás razón”. Me marcó, y desde entonces, durante los últimos 33 años, cada mañana me he mirado en el espejo y me he preguntado: “Si hoy fuese el último día de mi vida, ¿querría hacer lo que voy a hacer hoy?” Y si la respuesta era “No” durante demasiados días seguidos, sabía que necesitaba cambiar algo.

Recordar que voy a morir pronto es la herramienta más importante que haya encontrado para ayudarme a tomar las grandes decisiones de mi vida.

Porque prácticamente todo, las expectativas de los demás, el orgullo, el miedo al ridículo o al fracaso se desvanece frente a la muerte, dejando sólo lo que es verdaderamente importante.

Recordar que vas a morir es la mejor forma que conozco de evitar la trampa de pensar que tienes algo que perder. Ya estás desnudo. No hay razón para no seguir tu corazón.

Hace casi un año me diagnosticaron cáncer.

Me hicieron un chequeo a las 7:30 de la mañana, y mostraba claramente un tumor en el páncreas. Ni siquiera sabía qué era el páncreas. Los médicos me dijeron que era prácticamente seguro un tipo de cáncer incurable y que mi esperanza de vida sería de tres a seis meses. Mi médico me aconsejó que me fuese a casa y dejara zanjados mis asuntos, forma médica de decir: prepárate a morir.

Significa intentar decirle a tus hijos en unos pocos meses lo que ibas a decirles en diez años. Significa asegurarte de que todo queda atado y bien atado, para que sea tan fácil como sea posible para tu familia. Significa decir adiós.

Viví todo un día con ese diagnóstico.

Luego, a última hora de la tarde, me hicieron una biopsia, metiéndome un endoscopio por la garganta, a través del estómago y el duodeno, pincharon el páncreas con una aguja para obtener algunas células del tumor. Yo estaba sedado, pero mi esposa, que estaba allí, me dijo que cuando vio las células al microscopio el médico comenzó a llorar porque resultó ser una forma muy rara de cáncer pancreático que se puede curar con cirugía.

Me operaron, y ahora estoy bien. Esto es lo más cerca que he estado de la muerte, y espero que sea lo más cerca que esté de ella durante algunas décadas más. Habiendo vivido esto, ahora os puedo decir esto con más certeza que cuando la muerte era un concepto útil, pero puramente intelectual:

Nadie quiere morir.

Ni siquiera la gente que quiere ir al cielo quiere morir para llegar allí. Y sin embargo la muerte es el destino que todos compartimos. Nadie ha escapado de ella. Y así tiene que ser, porque la Muerte es posiblemente el mejor invento de la Vida. Es el agente de cambio de la Vida. Retira lo viejo para hacer sitio a lo nuevo.

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Ahora mismo lo nuevo son ustedes, pero dentro de no demasiado tiempo, de forma gradual, se irán convirtiendo en lo viejo, y serán apartados. Siento ser tan dramático, pero es bastante cierto. El tiempo de ustedes es limitado, así que no lo gasten viviendo la vida de otro.

No se dejen atrapar por el dogma, que es vivir según los resultados del pensamiento de otros.

No dejes que el ruido de las opiniones de los demás ahogue tu propia voz interior.

Y lo más importante, tengan el coraje de seguir a sus corazones y sus intuiciones.

De algún modo ellos ya saben lo que tú realmente quieres ser.

Todo lo demás es secundario.

Cuando era joven, había una publicación asombrosa llamada The Whole Earth Catalog [Catálogo de toda la Tierra], una de las biblias de mi generación. La creó un tipo llamado Stewart Brand no lejos de aquí, en Menlo Park y la trajo a la vida con su toque poético. Eran los últimos años 60, antes de los ordenadores personales y la autoedición, así que se hacía con máquinas de escribir, tijeras, y cámaras Polaroid. Era como Google con tapas de cartulina, 35 años de que llegara Google, era idealista, y rebosaba de herramientas claras y grandes conceptos. Stewart y su equipo sacaron varios números del The Whole Earth Catalog, y cuando llegó su momento, sacaron un último número.

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Fue a mediados de los 70, y yo tenía la edad de ustedes.

En la contraportada de su último número había una fotografía de una carretera por el campo a primera hora de la mañana, la clase de carretera en la que podrían encontrarte haciendo autoestop si sos aventurero. Bajo ella estaban las palabras:

“Sigue hambriento. Sigue alocado”.

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Era su último mensaje de despedida. Sigue hambriento. Sigue alocado.

Y siempre he deseado eso para mí. Y ahora, cuando ustedes se gradúan para comenzar de nuevo, les deseo eso a ustedes.

Sigan hambrientos. Sigan alocados.

Muchísimas gracias a todos.

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5 comentarios

  1. enero 26, 2016 a 7:06 am

    […] Carlos Isla, publicó una entrada en noviembre de 2015 muy importante para mi, por diferentes razones. Hoy la menciono por una […]

  2. diciembre 2, 2015 a 9:48 am

    […] carlos, tu entrada , sin que lo supieras, fue un “¡Marina, tú eres así, recuerdalo!” Los puntos se unen […]

  3. noviembre 30, 2015 a 10:06 pm

    Un discurso muy embriagador. Muy buenos consejos aunque no siempre encontramos aquello que realmente nos apasiona. Esta bien intentar encontrarlo.

    • Juan Carlos Isla said,

      noviembre 30, 2015 a 11:36 pm

      Si es cierto Sensi, no es fácil, aunque creo que lo más difícil no es saber en qué somos buenos… Gracias por comentar

  4. cuidarconcuidado said,

    noviembre 30, 2015 a 8:51 pm

    Gracias por este texto. Por escribirlo hoy. Gracias.


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